Pèrdua De L'embaràs

La pregunta assassina: Com reduir el risc d'avortament involuntari

Es calcula que una de cada quatre dones experimentarà un avortament involuntari durant la seva vida, amb una quarta part dels embarassos que acabaran en les primeres 23 setmanes. Aquestes estadístiques són desgarradores i, tanmateix, la causa de la pèrdua de l'embaràs de vegades només s'investigarà després que una dona hagi patit diversos avortaments involuntaris.



Però hi ha esperança. Una investigació avançada podria canviar la manera com les dones superen la pèrdua d’embaràs. Els professors Jan Brosens i Siobhan Quenby són membres d'un equip d’experts al Regne Unit, Japó i Singapur, que exploren el paper que tenen les cèl·lules assassines naturals uterines (UNK) tant per facilitar com per acabar l’embaràs.

Què són les cèl·lules assassines naturals i per què les tenim?

De manera similar als glòbuls blancs, els assassins naturals són crucials per al nostre sistema immunitari.

Ajuden el cos a combatre tumors, virus i cèl·lules cancerígenes. Però hi ha una gran diferència entre les cèl·lules uNK i les cèl·lules NK que circulen pel torrent sanguini, ja que les primeres creixen en gran quantitat únicament a l’úter.



Aquestes cèl·lules netegen i refresquen el revestiment uterí en preparació per a la implantació d’embrions. I un cop això s’ha produït, estan a punt d’atacar qualsevol cosa que pugui interrompre el desenvolupament saludable de l’embrió. No obstant això, es creu que els nivells fluctuants de cèl·lules uNK alteren aquest sistema.

Com poden causar avortament involuntari les cèl·lules assassines naturals uterines?

Si les cèl·lules uNK estan sobreactives o estan poc actives, causen un desequilibri a l’úter. La insuficiència d’eliminació de les cèl·lules velles significa que l’embrió no es pot implantar, mentre que la neteja excessiva de zel provoca el col·lapse del teixit uterí. El professor Brosens va explicar: una bona analogia és el formatge suís: sense forats, l'embrió no té on anar, cosa que provocarà un fracàs de la implantació; però si els forats són massa grans, el teixit col·lapsarà físicament i provocarà un avortament involuntari.

Aquest desequilibri pot durar poc temps o durar diversos cicles. Les proves realitzades per l'equip han revelat que les dones poden tenir un nombre irregular de cèl·lules uNK al llarg de cada mes. Aproximadament el 15 per cent de les dones que experimenten avortament involuntari recurrent mostren evidències de fluctuació cel·lular, mentre que els nivells elevats de cèl·lules uNK podrien estar darrere d’un terç dels avortaments inexplicables.

Què causa els nivells elevats de cèl·lules assassines naturals uterines?



Professor Quenby considera que això podria ser indicatiu d’un altre problema, com ara els nivells baixos d’esteroides necessaris per controlar tant la inflamació com el sistema immunitari. Si la inflamació és present al cos —especialment com a resultat de trastorns autoimmunes existents com l’hipotiroïdisme—, això podria provocar que les cèl·lules uNK ataquessin un embrió, creient que és un cos estrany.

La deficiència d’esteroides també redueix la formació de greixos i vitamines que són essencials per a la nutrició de l’embaràs i, per tant, fa que l’úter accepti o doni suport a un embrió. Tenim una excel·lent justificació científica per al tractament basat en esteroides per prevenir l'avortament involuntari, va dir el professor Quenby.

Es va dur a terme un estudi al Regne Unit on es van examinar 160 dones per detectar cèl·lules uNK. Aquells que tenien menys del cinc per cent de les cèl·lules del seu revestiment es consideraven normals. Aquells amb més del cinc per cent es consideraven propensos a l’avortament involuntari. Quan 20 d'aquestes dones van prendre un tractament amb esteroides, van veure un èxit del 60% en la taxa de natalitat en viu. Quan altres 20 dones van prendre un placebo, van experimentar un 40% de possibilitats de dur a terme el seu embaràs.



Però els esteroides poden tenir efectes secundaris importants en una dona i el seu fill per néixer. Redueixen l'activitat de les cèl·lules assassines suprimint tot el sistema immunitari i deixen una mare propensa a la infecció. Per tant, hi ha una altra manera de prevenir l’avortament involuntari?

Com reduir el risc d'avortament involuntari

L 'estrès fa que les cèl·lules uNK fluctuin i el estrès d’intentar quedar-se embarassada després d'un avortament involuntari no ajuda, especialment en dones amb sistemes immunitaris sensibles. Una solució a això, però, pot estar en el temps. El professor Brosens creu que hi pot haver una finestra cada mes quan els nivells de cèl·lules uNK es considerin normals i, per tant, l'úter està preparat per acollir un bebè.

És possible que una dona que hagi experimentat diversos avortaments involuntaris simplement hagi concebut en moments en què la inflamació era alta i el ventre no era receptiu, però això no vol dir que ho faci mai sigues receptiu. Saber que algunes dones continuen portant un embaràs fins al final, tot i haver tingut diversos avortaments, pot ajudar a alleujar l’estrès.

El professor Brosens va afegir: 'Esperem que en el futur aquesta nova informació s'utilitzi per examinar les dones amb risc d'insuficiència reproductiva. A més, les nostres troballes suggereixen noves opcions de tractament per a dones que pateixen avortaments involuntaris recurrents o fracàs recurrent de la FIV.

Tot i que els mètodes de detecció encara no s’han determinat, tingueu en compte que és possible que hi hagi opcions disponibles. El coneixement de les cèl·lules uNK promet ajudar a totes les dones mitjançant la reducció del risc i el desamor de l’avortament involuntari, fins i tot abans de l’embaràs.

Imatge destacada de Evie Shaffer